Папа в декретном отпуске

В начале X века власть в Риме захватило семейство бывшего папского казначея по имени Теофилакт. Славилось оно исключительно благодаря своим красивейшим женщинам. Само собой, шансов  устоять у  папского престола  перед таким соблазном не было никаких. Сами дамы – жена Теофилакта Теодора и две дочери – Марозия и Теодора Младшая, мягко говоря, особой нравственной добродетелью не страдали. Так что права история, которая называет этот период папства «порнократией» или «правлением шлюх».

Марозия и Феодора

Марозия и Феодора

Так, Марозия находилась в любовной связи с папой Сергием III, а после его смерти приняла титул римского патриция и сенатора со всей полнотой власти в городе. Пытавшегося что-то возразить папу Иоанна X, как и двух его последователей, выражаясь современным языком, ликвидировала. В результате оборотистая дочка возвела на папский престол своего внебрачного от Сергия III восемнадцатилетнего сына. 

Фелисьен Ропс «Порнократия»

Фелисьен Ропс «Порнократия»

По всей видимости, именно такое «моральное разложение» вызвало к жизни легенду (или нет?) о папессе Иоанне.

Сразу оговоримся, неопровержимых данных о папе – женщине не существует. Однако, памятуя о тех нравах, можно с большой долей вероятности утверждать: все было возможно за стенами Святого престола. 

Папа Сергий III

Папа Сергий III

Итак, о чем же повествует молва на протяжении веков? Согласно изученным записям, первые из которых относятся к XI веку, женщина-папа  правила в Ватикане с 855 по 857 годы под именем Иоанн VIII. Давным-давно жила в маленьком древнем немецком городке Майнц бойкая девчушка по имени Иоанна. Она приходилась сестренкой одному английскому монаху, который занимался в Германии миссионерством. Он-то и воспитывал нашу героиню. 

Иоанн VIII – папесса Иоанна

Иоанн VIII – папесса Иоанна

Будущая хозяйка Ватикана была прилежной ученицей, и в конечном итоге весьма преуспела в познании как богословских, так и светских наук. Также девушка была мастером перевоплощения – училась она в различных аббатствах в мужской одежде под видом юноши с именем Иоанн. Тем не менее, жизнь брала свое. В Фульдском аббатстве, что стоит на земле Гессен в центральной Германии, юное дарование без памяти влюбилось в английского монаха с коим и сбежала сначала во Францию, а потом в Италию. Наконец «голубки» обосновались в Греции, где прожили в любви и согласии 10 лет.

Иоанна прилежно изучала философию и наслаждалась жизнью. Но ее молодой любовник внезапно умер, и дама перемещается в Рим, где под именем Иоанн Анжелик ухитряется получить разрешение церкви на открытие школы с правом преподавания там. Благодаря действительно обширным и глубоким знаниям Иоанна становится заметной  и популярной фигурой в церковном мире, и в 855 г. стала кардиналом, а после смерти Льва IV избирается папой.

Папа Лев IV

Папа Лев IV

Но любовные терзания становились все не выносимее. В 32 года властительница католических умов предается страсти с придворным капелланом. Беременность, которую скрывать было все труднее, была, конечно, некстати. Роды начались в самый ответственный момент, когда церковная процессия во главе с «папой» в седле двигалась из Колизея в Латеранский дворец. Схватки были такими сильными, что Иоанна упала с коня и тут же родила ребенка. 

Папесса Иоанна в образе Вавилонской блудницы

Папесса Иоанна в образе Вавилонской блудницы

Иная трактовка событий говорит, что в результате божьей кары мать и дитя умерли на месте. Также известно, что Иоанна погибла от обильного  кровотечения, а ребенка убили участники процессии. После чего обоих тайно похоронили, дабы избежать огласки.

 Как бы то ни было, нам лучше прислушаться к словам сэра Артура Конан Дойла, герой которого Шерлок Холмс советует другу и соратнику доктору Уотсону: «Будете писать о Норвудском деле, Уотсон,  смело пишите о кроликах. Истина где-то недалеко…»